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这位在麻省理工待了42年的名誉校长说,他们一直在学生身上寻找这些品质

时间:2017年09月13日 07:00   浏览:149   来源:东台市富安镇丁庄学校网站


看点   美国麻省理工学院(简称 MIT)是世界学生梦想的学府,建校至今共产生过 85 位诺贝尔奖得主。MIT 以高标准要求筛选全球申请者,今年录取率仅有 7%。什么样的孩子会被 MIT 选中?外滩君见到了 MIT 名誉校长 Eric Grimson,这位教过约 13000 名 MIT 学生的教授,以经验告诉我们 "MIT 人 " 具备的特点。

文 | 孙鲁妮     编辑丨李臻

(MIT 校园一角:麻省理工学院第十三任校长 Jerome Weisner 曾经说过 "Getting an education from MIT is like taking a drinkfrom a fire hose." 意思是在麻省理工学院读书就像是从消防栓里喝水)

当谈到 " 世界上最好的理工大学是哪个 " 时,共产生过 85 位诺贝尔奖得主,并且去年位列 QS 世界大学排名第一的麻省理工大学(MIT)当选几乎毫无争议。

近日,外滩君亲临外滩三号 "MIT 名誉校长见面会暨人工智能高峰对话 " 的活动现场,聆听现任 MIT 名誉校长 Eric Grimson 教授对 MIT 未来发展的展望。在会场上,他特别谈到了以下几个问题:

MIT 究竟想招怎样的学生?

他们对学生未来的预设是怎样的?

现在在 MIT 校园里读书的学生是怎样的人?

如果你对这些问题感到好奇,不妨来听听 Eric Grimson 教授的讲述。

Eric Grimson 教授

Eric Grimson 教授目前是麻省理工学院学术发展名誉校长,他也是计算机科学与工程教授,同时担任麻省理工伯纳德 · 戈登 ( Bernard M.Gordon ) 医学工程主席。

有人让这位已经在 MIT 待了 42 年的教授做了一番计算,至今共教过多少学生。Grimson 教授风趣地表示,他做了一次特别不严谨的计算,大概一共 " 祸害 " 了 13000 名 MIT 的学生,但如果算上在线课程的话,那大概有 80000 人,而且遍布全世界。所以说如果有人要为近年来软件工程方面的糟糕表现负责任的话,他估计难逃 " 背锅 " 的命运。

在学术领域,Eric Grimson 教授的研究团队引领和发展了最先进的动作和行为识别系统、物体和人体识别、图象数据库索引、图象引导手术、场景建模等许多计算机视觉领域的系统。此外,Grimson 教授还是美国人工智能协会院士,电气电子工程协会院士,国际计算机协会院士,并获得 MIT 工程学院 Bose 卓越教学奖。

那么,在这样一位 " 牛教授 " 眼中,MIT 的学生应该是什么样的呢?在现场,Grimson 教授与我们分享了几位今日的 MIT 学生的故事。

1、不当好田径选手的程序员不是好学霸

首先,Grimson 教授讲述了一位叫麦瑞 · 甘(音译)的女生的经历。她来自加利福尼亚,父母是华人,在 MIT 读的是计算机专业,GPA 接近满分,是非常聪明的一位女生,同时性格也很好。

她和她的团队最近在研究的项目是:如何通过技术去预测孩子可能存在的阅读障碍。同时,她也是一名非常好的田径选手,今年连续第二年被评为最佳女运动员。

这就是今日 MIT 学生的样子。

2、具备全球视野以及文化敏感度

今天 MIT 的学生会发现,他们不仅仅在学术方面需要有所建树,还需要了解上海、班加罗尔或者约翰内斯堡的市场。MIT 现在有一个项目,会帮学生找一些实习的机会,遍布全世界 25 个国家,有可能是到一个 NGO(非营利组织),也有可能是去一个实验室。

每个暑假会有 90 名 MIT 的本科生到国外实习,占本科生总数的 20%。也就是说,在四年之中 MIT 的本科生大概有 80% 的学生会参与到这个项目。参加这个项目还会有一些额外要求,比如在参加项目之前必须进行语言训练。中国是最受欢迎的项目目的地之一,申请的学生们必须先花一年时间学习中文,为了更好地融入中国当地环境,除此之外还会进行文化方面的培训。

Grimson 教授分享道,有一位本科生去日本做这个项目,在丰田的实验室做自动驾驶汽车的实习,回来以后感到非常开心,特别还提到文化培训的重要性。

他说在日本文化里,平日里给上司提意见是非常越矩的事,除非是在在周五大家去酒吧喝一杯的时候。在第一周他就看到了一些可以提高的地方,但一直忍着没说。所以,且不论他在这次实习过程有没有专业方面的收获,他所学习到的 " 一定要尊重当地的文化 " 这一点就很重要。具备了这种文化敏感度,一定会帮助他成为更好的全球领袖。

这也是今日 MIT 学生的样子。

3、为了改变世界

Grimson 教授表示,在过去四十年的时间里,他们发现在学生当中慢慢产生了一种变化,那就是现在的 MIT 学生不仅仅是数学或者物理非常好,他们还对其他学科富有兴趣。

二十年前,学生们来到 MIT 的时候会说,自己想成为一名经济学家、程序员或数学家。而今天的学生来到 MIT 会说自己希望解决清洁能源的问题,解决气候变化的问题等等。他们不在乎到什么专业去学什么学科,他们在乎的是——是否能真的改变世界。

这是今日的 MIT 学生。

MIT 想要寻找的学生的样子

我们已经知道今天 MIT 校园里学生们的模样,那怎样的学生才能在申请时,得到 MIT 的另眼相待呢?

Grimson 教授说,其实这个问题也是他们一直以来在思考的,他一直在尝试为理想中的 MIT 学生描绘一幅画像:这样的一个学生来自于哪里?Ta 有怎样的体验?又是如何通过自身的改变进而去影响其他人的?

然后他发现其实很难得到这样一幅准确的画像,因为 MIT 学生身上的品质有一部分是可以量化的,也有一部分难以量化,但它们之间都有着共通的地方。

1、学术表现优异

可以量化的部分指的就是分数。MIT 是对学术要求很高的学校,学生们都是以绝对优异的成绩进入 MIT。很多本科生刚刚进入学校,就会被学长学姐们教导,在 study(学习)、social(社交)、sleep(睡觉)三者之中最多只能取其二,然后很多学生发现,其实能做好其中两项就很厉害了。

Grimson 教授在现场还为我们分享了一些与 MIT 招生有关的数据。MIT 今年的录取率只有 7%,对于中国来说,国际学生的录取率会更低一点。这其中有 47% 是女生,另外还有 18% 的学生是家庭中第一代进入大学深造的孩子,这说明 MIT 一直致力于找到最好的人才,不管他们的背景如何,又或者能不能负担得起学费。

虽然 MIT 的工程学院在大家的认知里,太好了以至于很难进,但它的录取率在所有学科里还不算是最低的。录取率排在倒数第二的是计算机科学专业,只有 4%。而录取率最低的学科是哲学,只有 2%。

相信很多人都没有预料到,虽然这个社会对于哲学家的需求不是很大,但它却是重之又重的学科。哲学研究的最重要的问题不是知识和真理,而是思考和思考的方式,这是每个人都绕不开的。

2、有自己的热爱

另外,与分数同等重要的,是学生是不是有自己所热爱的领域,并为之不断努力。比如在一些比赛中是不是获得了相应的一些殊荣,比如会不会演奏一些乐器或者是有其他相关的兴趣爱好。

但如果在一个有 20 个兴趣爱好的申请者和一个有 2 个兴趣爱好的申请者中做选择的话,MIT 会选择那个只有两个兴趣的学生,因为他们更加看重学生是否能专注在自己热爱的领域里。

3、领袖气质

画像的另外一个要素是领袖气质,也就是学生是否具有领导能力。MIT 希望他们的学生能够成为未来世界的领袖,在各个行业扮演着领导者的角色,他们需要知道如何领导一个团队,如何带领一个团队克服各种各样的问题。

总的来说,Grimson 教授对渴望进入 MIT 的学生提出的建议是:在申请的时候,说说你对哪些事物充满热情,想怎样改变世界,又是如何做一位领袖的。这些就是 MIT 一直在申请者身上所寻找的气质。

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